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¿Qué es el VIH/SIDA? - 1. ¿Qué es el VIH/SIDA?
Indice del artículo
¿Qué es el VIH/SIDA?
1. ¿Qué es el VIH/SIDA?
2. Origen del VIH/SIDA
3. Etiología del VIH/SIDA
4. Transmisión del VIH/SIDA
5. Conductas de Alto Riesgo en la Transmisión del VIH/SIDA
6. Evolución del VIH/SIDA después de la infección.
Todas las páginas


¿Qué es el VIH/SIDA?

SIDA son las siglas de Síndrome de InmunoDeficiencia Adquirida. Para entender en qué consiste este síndrome, es necesario saber lo que representa el SISTEMA INMUNOLÓGICO para el cuerpo humano, y es que dicho sistema es el sistema de defensa del cuerpo contra organismos que le son extraños y dañinos, está compuesto por diferentes grupos de células, llamadas linfocitos, entre los cuales destacan las CD4, que son las que dirigen la defensa enviando señales químicas a otros grupos linfocitarios para exterminar al agente dañino, llamado antígeno. El Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), ataca precisamente a las células CD4, introduciendo su código genético en las células y obligándolas de esta manera a reproducir el virus en lugar de células CD4, al mismo tiempo que las aniquila (DeVita, Hellman y Rosenberg, 1990; Orzechowzki, 2002; Sepúlveda, 1989).

Cuando el virus ha logrado destruir considerablemente al sistema inmunitario encabezado por las células CD4, decimos que hay una inmunodeficiencia y que es adquirida porque no es congénita, es decir, no es hereditaria, aunque algunas veces se nazca con ella porque se adquirió de una madre infectada durante la gestación al momento del parto o en la lactancia. Dicha inmunodeficiencia, en caso de ser significativa, se manifiesta por una serie de signos o síntomas que en conjunto se llaman síndrome.

Cuando el sistema inmunológico ha sido disminuido considerablemente por el VIH, aparecen las infecciones y los cánceres oportunistas, porque aprovechan esta condición del organismo para atacar y desarrollarse. Para tener la certeza de que el virus existe en el organismo es necesario hacerse la prueba de ELISA (Inmuno-análisis unido a enzima), que consiste en buscar los anticuerpos que el cuerpo produce para combatir al VIH. Cuando esta prueba resulta positiva, se debe hacer una confirmatoria llamada Western blot y una vez confirmada la presencia del virus en el organismo, es conveniente hacerse un examen de laboratorio para conocer la cantidad de células CD4 que existen por milímetro cúbico de sangre. Los parámetros normales van de 500 a 1,200 células, así que el resultado indicará cuánto daño ha causado el VIH (Consejo Nacional para la Prevención y Control del SIDA [CONASIDA], 2002; Secretaria de Salud de México [SSA], 2002a; Sierra, 2002).

Hasta hace poco tiempo se creía que en vista de que el virus permanecía latente durante un tiempo, no era necesario dar tratamiento sino hasta que el conteo de células fuera de 500 o menos; actualmente, lo recomendable es administrar antivirales desde el mismo momento en que el virus es detectado. Asimismo, se recomienda iniciar el tratamiento para prevenir las infecciones oportunistas cuando el número de células CD4 ha descendido a 200 o menos (Sierra, 2002)
Para conocer la cantidad de partículas virales que hay en la sangre es necesario saber la CARGA VIRAL, lo cual es un indicador del daño que puede esperarse cause el virus, a diferencia del conteo de células CD4 que nos indica el daño ya causado, es decir, con base en los resultados de la carga viral, puede predecirse qué tan rápido avanzará la enfermedad y qué tan pronto puede llegar la muerte de la persona (Orzechowzki, 2002).

Aunque actualmente existen medicamentos capaces de detener la replicación viral, los cuales reciben su nombre dependiendo del momento de su acción, ya sean Inhibidores de la transcriptasa inversa, inhibidores de la proteasa y próximamente inhibidores de la integrasa, el VIH/SIDA es mortal; sin embargo, los nuevos medicamentos pueden convertir al SIDA de una enfermedad mortal en una enfermedad crónica (Orzechowzki, 2002).

Cuando el virus entra en el organismo y se reproduce sin causar síntomas por mucho tiempo, es cuando se dice que una persona es seropositiva; es decir, que tiene el virus pero aún no ha desarrollado la enfermedad, pero con el tiempo los virus atacan las defensas y dejan al organismo expuesto a enfermedades e infecciones que pueden causarle la muerte (Información Básica Sobre el SIDA, 2002).



 

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